• Dodge http://www.dodge.com/

  • 존(John Francis Dodge:1864~1920)과 호레이스(Horace Elgin Dodge:1868~1920) 닷지 형제가 1913년에 설립하였다. 자전거 회사에서 일하던 이들은 볼베어링 자전거 특허를 얻어 독립하여 '자전거의 왕'으로 불릴 만큼 크게 성공하였다. 뛰어난 기술로 닷지 형제는 미국 최초의 자동차 회사 올즈모빌로부터 변속기 납품주문을 받고 자동차산업에 발을 딛게 된다. 1902년에는 포드가 엔진을 발주하면서 대금으로 주식의 10%를 주겠다고 제안하였다. 이를 수락하여 포드자동차의 경영에도 입김을 미치던 닷지 형제는 유명한 모델T를 놓고 의견이 엇갈리면서 포드와 결별하고, 직접 자동차 만들기에 나섰다.

    1914년 선보인 닷지 1호는 4기통 3,500cc 29마력의 힘을 가진 차로서 포드T보다 한 수 위였다. 전기 헤드라이트, 후면 스톱 램프, 승차감 좋은 스프링, 튼튼한 스틸 차체, 다양한 컬러, 호화스런 실내로 포드보다 비싸게 팔렸다. 닷지는 세계 처음으로 자동차성능시험장을 운영하였다. 1917년 트럭의 생산에도 나선 닷지는 1910년대 말 포드 다음가는 자동차회사가 되었다. 그러나 1920년 초와 말에 닷지 형제가 차례로 갑작스럽게 세상을 떠나자, 닷지는 경영능력이 없던 유가족에게서 1925년 1억 3,600백만 달러에 딜런-리드사(社)로, 다시 1928년에 크라이슬러로 넘어갔다.

    이후 닷지는 다임러크라이슬러의 주요 디비전이 되어 승용차, 트럭, 밴, SUV 등을 만들어왔다. 그 중에서도 아이오카(Lee Iacocca) 회장 시절에 개발되어 1992년에 내놓은 V10, 7,990cc, 455마력의 머슬카(muscle car) 닷지 바이퍼는 미국의 자존심으로 평가되는 수퍼카이다.

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