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  • 코롤라(Corolla), 캠리(Camry) 등의 실용적인 자동차 모델을 대량 생산해오던 일본의 도요타자동차가 4년에 걸쳐 개발하여 1989년 미국에서 발매한 고급승용차 모델과 그 후속 모델에 쓰고 있는 브랜드 이름이다.

    1983년 회장 도요타 에이지(豊田英二)의 결단으로 고급승용차 시장에 진출하기로 한 도요타는 최고성능의 세단을 목표로 1985년에 프로토타입을 만들었다. 4천 명에 가까운 인력으로 24개의 엔지니어링 팀을 구성하여 1천여 개의 시제 엔진과 450여 대의 시험용 차량을 만들었다. 1989년에 마침내 렉서스 브랜드로 배기량 3천969cc, 최대출력 294hp의 8기통 엔진을 탑재한 'LS400'이 탄생하였다.

    LS400은 판매상이 공식적으로 개점하기도 전에 이미 여러 대가 팔려나갔다. 초기 구매자 중에는 세계적인 갑부 빌 게이츠도 있었다. 출시와 더불어 인기를 누린 렉서스는 카앤라이프(Car & Life), 제이디파워(JD Power), 모터트렌드(Motor Trend) 등이 행한 각종 조사에서 벤츠, BMW, 아우디의 최고급차들보다 품질과 신뢰성에서 더 높은 점수를 받았다.

    특히, "영혼을 울릴 뿐, 다른 진동은 없다"는 광고 멘트처럼 고속에서도 여전한 안락함과 정숙성에서 호평을 얻었다. 이처럼 품질이 뛰어난 LS400의 가격이 벤츠나 BMW의 중간사이즈 모델 수준인 3만5천 달러였으므로 렉서스의 인기는 당연한 것이었다.

    렉서스의 성공은 단순히 기술에만 의존한 것이 아니었다. 도요타는 1985년에 타겟시장조사 팀을 미국에 상주시키면서 고급승용차 고객들의 성향과 가치관을 면밀히 살폈다. 이를 통해 그들이 명망과 이미지, 품질, 중고차 가치, 성능, 안전을 중시하는 것을 알아냈다.‘렉서스’라는 브랜드는 이러한 시장조사를 토대로 종전의 실용적인 도요타의 차들과 차별화 된 고급차의 이미지를 고객들에게 각인시키려 만든 것이었다. 현재 쿠페, 컨버터블, SUV 등 다양한 모델들을 내놓고 있다.

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