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  • 1917년 헨리 릴런드(Henry Martin Leland:1843~1932)가 설립했다. 1922년 포드자동차에 인수되어 포드의 최고급차부문을 담당하는 미국의 자동차 제조회사이다.

    올즈모빌에 엔진을 공급하던 릴런드는 1902년 캐딜락을 세우며 자동차 제조에 뛰어들었다. 캐딜락은 1908년 제너럴모터스(GM)의 창립멤버로 편입되고, 릴런드는 GM의 집행위원이 되었다. 그러나 1917년 릴런드는 GM을 떠나 링컨을 설립하고 항공기 엔진을 제작하다가 고급자동차를 제작하기 시작했다. 회사명은 그가 1860년 첫 투표권을 행사한 대통령선거에서 찍었던 링컨의 이름을 땄다.

    그러나 첫 모델 V8엔진 L 시리즈는 볼품이 없고 연비가 나빠 시장의 호응을 못 얻고, 회사는 재정난에 빠졌다. 이때 헨리 포드가 나서서 8백만 달러를 들여 링컨을 인수하였다. 포드 T로 기반을 굳히고 대형 고급차시장에 진출하려는 포드에게 링컨은 적합한 브랜드였던 것이다.

    이후 링컨은 포드의 아들 엣셀 포드(Edsel Bryant Ford:1893~1943)가 맡아 경영하면서 미국의 최고급차와 대통령전용차 제조업체로 유명해졌다. 링컨은 1923년 쿨리지 대통령을 시작으로 1939년에서 1989년까지 6번에 걸쳐 백악관에 특수하게 제작한 대통령 전용차를 납품하였다.

    1920년대에 에디슨, 후버 등 유명인과 부호들이 선호하던 링컨은 1936년에 나온 실용적인 모델 제퍼(Zephyr)로 금전적인 성공을 거두었다. 이에 고무된 링컨은 1939년 자동차 역사에 빛나는 V12 4.8ℓ 130마력의 컨티넨탈(Continental)을 내놓았다. 링컨은 이후 1949년 코스모폴리탄, 1952년 카프리, 1956년 마크, 1998년 네비게이터 SUV, 2000년 LS 등을 출시하며 최고급차 제조사 명성를 유지해왔다.

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