• Bentley

  • 영국에 본사를 둔 최고급자동차 제조회사이다. 소유주는 독일 폭스바겐그룹으로 지분 100%를 보유하고 있다. 수작업 제작방식으로 고품격, 고성능의 차량을 만든다. 벤틀리의 최대 시장은 북미 지역, 중국, 영국이다. 본사는 영국 잉글랜드 지방의 크루에 있고, 직원 수는 3,600명이다.

    벤틀리는 월터 오웬 벤틀리(Walter Owen Bently)와 그의 형 호레이스 밀너 벤틀리(Horace Millner Bentley)에 의해 설립되었다. 1차 세계대전이 일어나기 전 월터 오웬 벤틀리와 그의 형 호레이스 밀너 벤틀리는 프랑스 자동차회사 DFP(Doriot, Flandrin & Parant)의 차를 수입해 판매하는 일을 시작했다. 자동차와 자동차 경주에 관심이 많았던 월터 오웬 벤틀리는 늘 자신의 이름을 내건 차를 만들고 싶어했다. 하지만 1차 세계대전이 일어나 자동차 대신 항공기 엔진을 제작하게 되었고 이 엔진이 호평을 받으면서 자동차 제작에 대한 자신감을 얻었다.

    1919년 벤틀리 형제는 벤틀리모터스(Bentley Motors Ltd)를 세우고 첫 번째 모델 3리터를 만들었으며, 그해 런던모터쇼에 이 모델을 공개했다. 3리터 모델은 1929년까지 약 1,500대가 판매되었다. 1920년대 벤틀리는 영국 고급승용차 시장에서 롤스로이스와 경쟁하는 업체로 성장했다. 1929년 대공황이 시작되면서 위기를 겪은 벤틀리는 1931년 롤스로이스에 인수되었다. 1970년대 제트엔진 개발사업으로 경영난을 겪은 롤스로이스가 도산하면서 자동차사업부인 롤스로이스자동차(Rolls-Royce Motors)는 영국 엔지니어링회사 비커스(Vickers)에 매각되었다. 이후 벤틀리가 1980년 생산을 시작한 고급세단 뮬산(Mulsanne)이 명성을 얻기 시작했다.

    1998년 비커스는 롤스로이스자동차 매각을 결정했고 당시 독일의 BMW와 폭스바겐이 롤스로이스를 인수하기 위해 경합을 벌였다. 그 결과 크루 공장과 벤틀리 브랜드는 폭스바겐에 넘어가고, 롤스로이스 브랜드는 BMW에 인수되었다. 폭스바겐은 벤틀리의 생산 능력을 높이고 공장 설비를 현대화하기 시작했다. 2002년 벤틀리는 엘리자베스 2세 여왕의 즉위 50주년을 기념해 리무진을 헌정했다. 2003년 콘티넨탈 GT(Continental GT) 쿠페를 선보였다. 2000년대 중반 출시한 콘티넨탈 플라잉스퍼(Continental Flying Spur)와 콘티넨탈 GT 컨버터블 모델이 성공을 거두면서 다시 명성을 되찾았다.

    2006년 벤틀리는 아주르(Azure)의 컨버터블 모델을 출시했다. 2009년 제네바모터쇼에서 바이오연료를 사용할 수 있는 첫 번째 모델로 벤틀리 콘티넨탈 수퍼스포츠(Continental Supersports)를 선보였다. 2011년 전 세계에서 판매한 약 7,000대의 차량 중에 콘티넨탈 GT 모델이 1/3을 차지했다. 2013년 콘티넨탈 이름을 뺀 신형 플라잉스퍼를 내놓았다. 2013년 만 120대의 차를 판매했다. 벤틀리 대표 모델인 뮬산을 만드는 데는 총 300시간이 소요되며, 이 가운데 인테리어 작업에 170시간이 걸린다.

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